Frigjøringsdagen og veterandagen

Forsvarets veteransenter, Kongsvinger

I dag markerer vi at fred og frihet erstattet år med krig og ufred. Vi hedrer dem som har bidratt til vår trygghet og velstand, sa kommunal- og regionalminister Jan Tore Sanner på markeringen av frigjøringsdagen og regjeringens veterandag på Kongsvinger i Hedmark.

Manus, med forbehold om endringer under fremføring.

 
Kjære veteraner, kjære alle sammen.

I dag markerer vi at fred og frihet erstattet år med krig og ufred. Vi hedrer dem som har bidratt til vår trygghet og velstand.

I et år hvor vi markerer at Grunnloven er 200 år, er det ikke minst viktig å huske hva våre veteraner har betydd for å beskytte Norges suverenitet.

Det skjedde blant annet for 100 år siden, i 1914.
La oss minnes våre tidligste krigsseilere.
Under første verdenskrig var Norge nøytralt, men vi mistet halve handelsflåten.

I alt 647 skip ble torpedert, minesprengt eller regelrett skutt i senk.

Rundt 2000 sjøfolk gav sitt liv – for nasjonen og det frie hav.

Så ble havets helter forsømt og glemt.
Men det skulle bli bruk for dem igjen.
Ufred truet i horisonten.

8. mai 1945 var en av de største gledesdagene Norge har fått oppleve. Seks år med ufattelige lidelser og ødeleggelser var over. Norge var igjen et fritt land.
De var mange som kjempet for at vi skulle få landet vårt tilbake den gangen.
Hundrevis omkom.
Mange fikk sår de måtte leve med resten av livet.
Mange mistet sine nærmeste.

Innsatsen krigsseilerne gjorde under andre verdenskrig vurderes som Norges viktigste bidrag til de alliertes seier over den tyske krigsmakten.
Under ekstremt vanskelige forhold fraktet norske handelsskip drivstoff, krigsmateriell og andre varer, først og fremst over Atlanterhavet, men også i Middelhavet, Indiahavet og den vestlige del av Stillehavet.
Frem til freden i 1945 mistet ca. 4500 krigsseilere livet og ca. 700 skip gikk tapt.

I dag hedrer vi dem, alle kvinner og menn, som satte egen trygghet til side for fellesskapet, for Norge. De er våre sanne helter.
Det er få igjen, men deres handlinger ruver fortsatt og vil bli husket for ettertiden. De vil forbli idealer vi vil strekke oss mot. 

Vi har fått flere forbilder.

Norske soldater deltar hver eneste dag i operasjoner for vår felles sikkerhet og trygghet i Afghanistan, på Balkan, i Midtøsten, i Egypt, i Mali, i Sør-Sudan, og i farvannene utenfor Syria.
Siden slutten av andre verdenskrig har 120 000 norske soldater deltatt i internasjonale operasjoner.
Mange av dere som er her i dag, har vært med på flere av disse operasjonene.
Nær 100 FN- eller NATO-ledede operasjonene, i vel førti land – fordelt på fire kontinenter.

Soldatene våre i dag står opp for de samme verdiene som generasjonene før dem sloss for under andre verdenskrig.
De er villige til å gå inn i risikofylte oppdrag for at andre skal få et bedre liv.
De bidrar til økt stabilitet i farlige konfliktområder og gir mennesker beskyttelse.
De bidrar til at humanitær hjelp kan komme fram og til at utvikling kan skje. De jobber for at flere skal få oppleve den tryggheten og friheten vi av og til tar for gitt.

Alle våre veteraner har gått i samme fotspor:
For en fredeligere og mer anstendig verden.
Dette er den stolte og ubrutte linjen i veteranens historie.

I dag på Frigjøringsdagen og Veterandagen hedrer vi derfor alle våre veteraner.

Vi hedrer deres familier og pårørende.
La oss også i ærbødighet minnes de veteraner som ikke lenger er i blant oss.

Våre veteraner har vært i tjeneste på våre vegne.
For Norge.

Derfor skal de bli møtt med respekt og anerkjennelse.
Vi verdsatte at de dro ut og vi verdsetter dem når de kommer hjem.

Det er et ansvar vi alle har.

Regjeringen vil styrke veteranenes rettigheter.
Vi ønsker å tilby bedre oppfølging og økt anerkjennelse.

For dere som er veteraner skal ikke bare skal se tilbake.
Dere representerer ressurser, erfaringer og innsikt som samfunnet trenger.

Ofte hyller vi idrettshelter for deres evne til å trene lenge, jobbe hardt, jobbe i grupper, fokusere på mål og oppnå resultater.
Kanskje burde vi snakke like mye om hva veteraner kan lære oss om ledelse i ukjent terreng, om å øve for så å teste kartet mot terrenget.
Om å fatte beslutninger på kort tid og varierende informasjon.
Sammenliknet med det dere har erfart, har idrettsheltene forutsigbare oppgaver. 5-mila er alltid 50 kilometer.
De oppdragene dere har vært gjennom har variert, og kanskje har ikke alltid kartet stemt med terrenget.

Veteraner er ressurspersoner som vi som samfunn bør vite og ta vare på. La oss bruke denne dagen til å gjøre ære på våre veteraner!
Og kanskje enda viktigere – vi må også gjøre det de dagene det norske flagget ikke er heist eller det holdes rosende taler.

Det er vår plikt og vårt ansvar. 
Vi vet godt hva fred og velstand er.
La oss huske på at dette ikke gir seg selv.
Våre veteraner vet det har en pris.

På vegne av regjeringen ønsker jeg å takke våre veteraner.

Gratulerer med dagen!

 

Takk for oppmerksomheten!