Norge bekymret over fengsling av aserbajdsjansk demokratiaktivist

- Fengslingen av Rasul Jafarov forsterker ytterligere vår uro over situasjonen for demokrati og menneskerettigheter i Aserbajdsjan, sier statssekretær Bård Glad Pedersen.

Den aserbajdsjanske demokratiaktivisten Rasul Jafarov ble torsdag dømt til 6 1/2 års fengsel. Jafarov ble internasjonalt kjent gjennom sitt initiativ "Sing for Democracy" i forbindelse med finalen i Eurovision Song Contest i Baku i 2012. Han planla et lignende initiativ forut for sommerens store idrettsarrangement "European Games" i Baku.

- Jafarov er en modig stemme blant Aserbajdsjans unge demokratiforkjempere. Aserbajdsjan trenger et fritt og levende sivilsamfunn, ikke flere aktivister bak lås og slå. Særlig er vi bekymret for situasjonen til flere av de fengslede aktivistene som trenger medisinsk tilsyn, som Leyla og Arif Yunus. Aserbajdsjan må leve opp til sine forpliktelser til å respektere grunnleggende rettigheter, sier Pedersen.