Notodden Blues Festival

- For mange år siden drømte Notodden om å lokke de store artistene – nå drømmer artister fra hele verden om å komme til Notodden, sa statsministeren i sin åpningstale på Notodden Blues Festival 3. august 2017.

Kjære artister, publikum, arrangører og bluesvenner,

Kjære Notodden!

Gratulerer med dagen!

Dette er den 30. utgaven av Notodden Blues Festival.

Det er smått utrolig.

Jeg tror ikke engang de tretten optimistene som startet opp festivalen i 1988 turte å drømme om denne dagen.

At de turte å drømme om at en sjarmerende liten by i Norge skulle bli et kulturelt sentrum for bluesinteresserte over hele verden.

David "Honeboy" Edwards, ZZ Top, Koko Taylor, B.B. King.

Programhistorien er unik.

Det er ikke rart at mange publikummere reiser langveisfra for å ta del i folkefesten.

År etter år.

Til det som i 2011 ble kåret til verdens beste internasjonale bluesfest.

Da jeg fikk spørsmål om å åpne festivalen – i 30-årsjubileet – svarte jeg selvfølgelig ja.

Og begynte å tenke litt på hva jeg tror det er som har gjort festivalen til en sånn suksess.

Svarene er mange, men det er spesielt én ting jeg tror har bidratt til at Notodden Blues Festival har fått den posisjonen den har.

Fellesskapet.

For dette er ikke en festival som skapes i byen, men som skapes av og med den.

Inntrykket jeg har fått er at hele Notodden er med på å skape god stemning.

Ikke bare kommer det stadig nye rekrutter til frivillighetskorpset, men også lojaliteten er sterk.

Flere av de nesten syvhundre frivillige har vært med i mange år.

Og selv om arbeidet er hardt – og timene blir mange - går det ikke lang tid etter festivalen før man krysser av i kalenderen for neste års festival.

For nok et år.

Den holdningen – og velviljen – er helt avgjørende for at en festival skal kunne gjennomføres.

Det er helt fortjent at lokalbefolkningen har sin egen stjerne på festivalens "Walk of Fame".

I tillegg handler det om gjennomføringen i seg selv.

Jeg tror at arrangørene her på Notodden har funnet en veldig god kombinasjon mellom de store artistene, og den lokale identiteten.

Bare i årets program finner vi;

Barnehageaktiviteter, tekstseminar, Beth Hart, workshops, Little Steven og Buddy Guy.

Barneblues, voksenblues og eldreblues.

Det er opplevelser for alle.

Det er inkluderende.

Og det har vært en suksessoppskrift i tre tiår.

For mange år siden drømte Notodden om å lokke de store artistene – nå drømmer artister fra hele verden om å komme til Notodden.

Fortsett med det gode arbeidet dere gjør.

Gratulerer med jubileet, og lykke til med årets festival.

Herved erklærer jeg Notodden Blues Festival for åpnet!