Svar på spørsmål om næringsaktivitet i Vest-Sahara

Utenriksminister Børge Brendes svar på et spørsmål fra Ruth Grung (Ap) om hva regjeringen gjør overfor Frankrike for å tillate rapportering på overgrep, og hvordan myndighetene følger opp UD sitt råd om å fraråde norsk næringsaktivitet i Vest-Sahara.

Skriftlig spørsmål nr. 372 (2016-2017).
Datert 09.12.2016

Fra representanten Ruth Grung (Ap) til utenriksministeren:
Det rapporteres jevnlig om menneskerettighetsbrudd i Vest-Sahara. Marokko nekter FNs operasjon i Vest-Sahara, Minurso, å rapportere på overgrep. USA, Storbritannia og Vest-Saharas frigjøringsbevegelse Polisario krever at FN skal ha denne muligheten. Frankrike har i alle år blokkert muligheten for å gi et slikt mandat til FN.

Hva gjør regjeringen overfor Frankrike for å tillate rapportering på overgrep, og hvordan følger myndighetene opp UD sitt råd om å fraråde norsk næringsaktivitet i Vest-Sahara?

Utenriksministerens svar:
Norge støtter FNs arbeid for en politisk løsning på konflikten i Vest-Sahara. Det er viktig å legge til rette for at FN og FNs operasjon for forberedelse av en folkeavstemning i Vest-Sahara (Minurso) kan fortsette sitt arbeid i tilknytning til konflikten. Dette er det enighet om i FNs sikkerhetsråd. Norges prinsipielle holdning er at alle FN-operasjoner bør ha et menneskerettighetsmandat. Vi støtter derfor en utvidelse av Minursos mandat til å inkludere menneskerettighetsovervåking og -rapportering. Men dette er det ikke enighet om blant Sikkerhetsrådets medlemmer. Gjennom vår FN-delegasjon i New York har vi løpende, uformelle konsultasjoner med nærstående land, inkludert med Frankrike, om en styrking av Minursos mandat. Det er også tatt opp på politisk nivå med Frankrike.

Så lenge Minurso ikke har mandat til å overvåke og rapportere på brudd på menneske­rettighetene, følger Norge menneskerettighetssituasjonen i Vest-Sahara tett gjennom andre kanaler. Den norske ambassaden i Rabat besøker Vest-Sahara regelmessig, og etter hver reise tas det kontakt med marokkanske myndigheter for å diskutere både enkeltsaker og mer generelle menneskerettighetsspørsmål. Vi vil fortsette å oppfordre marokkanske myndigheter til å styrke sin innsats for menneskerettigheter i området.

Regjeringen fraråder på generelt grunnlag at norsk næringsliv involverer seg i handel, investeringer, ressursutnyttelse og andre former for næringsvirksomhet i Vest-Sahara som ikke er i samsvar med lokalbefolkningens interesser og som kan være i strid med folkeretten. I den rådende situasjonen er det svært vanskelig å forutse konsekvensene av konkrete investeringer og næringsvirksomhet i Vest-Sahara, herunder om de vil kunne bidra til brudd på folkeretten. Regjeringens råd om å avstå fra slike investeringer og næringsaktivitet er imidlertid ikke juridisk bindende, og norske myndigheter kan ikke stanse norske bedrifters eventuelle virksomhet i Vest-Sahara.