Tale ved tildelingen av Bokhandlerprisen 2014

Litteraturhuset 25. november 2014

”Hvis du ser livet under ett, er mesteparten av oppførselen vår annenrangs. Vi er blinde for det gode noen står klar til å gi oss.

Vi lytter halvveis når noen forteller noe de har grudd seg for å si.

Døden sender ikke brev med tre ukers varsel.
Den kommer når du eter bringebærdrops.
Når du skal ut og slå gresset.”

Det er et sitat fra boka som har fått årets Bokhandlerpris 2014

”Svøm med de som drukner” av Lars Mytting.

En bok som handler om nettopp dette. Det store og det lille. 

At døden kan komme mens du spiser bringebærdrops.

Litteratur har den unike egenskapen at den kan ta oss med på en reise i tid og rom. 

Bøker er det nærmeste vi kommer å få være et annet menneske.
Det nærmeste vi kommer å kjenne at slik du er - slik er jeg også.

Statistikken viser at vi Nordmenn er et lesende folk.

  • 93 % av befolkningen leste minst en bok i fjor.
  • Vi leser i snitt 17 bøker hver.
  • 60 prosent leser inntil 10 bøker i året
  • og 40 % leser flere enn ti bøker.

”Svøm med dem som drukner” er utvilsomt en av de norske bøkene som kommer til å bli mest lest det kommende året.

Min mening om vinnerboka er egentlig ikke viktig.

Men jeg tillater meg likevel å si at jeg synes det er en fabelaktig bok.

Det er en bok som handler om de ulike perspektivene et liv kan sees i.

Gjennom boka blir hovedpersonen, som gjennom en kameralinse, tvunget til å se på livet sitt, og de ubesvarte spørsmålene han trenger svar på.

Og han opplever hvordan opplevelsen av virkeligheten forandrer seg med hans valg av perspektiv og fokus.

Den som har lest ”Svøm med dem som drukner”, vil vite at Lars Mytting er en forfatter som kombinerer bred detaljkunnskap med et blikk for de finere nyanser i menneskesinnet.

”Svøm med dem som drukner” er først og fremst en poetisk roman om mennesker og menneskeskjebner.

Selv sier Lars Mytting at han vil gi en stemme til folk som ellers ikke er så mye framme i samtidslitteraturen. 

Praktikerne.
Bensinstasjoneieren, potetbonden, møbelsnekkeren.

Han sier han ønsker å komme helt på innsiden av hva deres selvbilde hviler på.

Gi en anerkjennelse til de som ikke sier det med blomster, men med nye bremseklosser på hustruens bil.

Å lese beriker oss. Det gir oss gode opplevelser. 

Og det gir oss innsikt og kunnskap.

Litteratur er både en livsnerve i en kunnskapsnasjon, - og det er en avgjørende del av kulturarven vår.
Derfor er litteraturpolitikken så viktig.

Regjeringen vil styrke folkebibliotekene og utvikle dem som uavhengige debattarenaer og møteplasser.
Men dere bokhandlere er også svært viktige litteraturformidlere.

Det er mye kompetanse om og kjærlighet til litteraturen blant ansatte i norske bokhandlere. Dere møter leserne, og har stor fagkunnskap om litteratur. Derfor henger denne prisen også høyt blant forfatterne våre.

Jeg vil takke bokhandlerne og Bokhandlerforeningen for jobben de gjør med denne prisen. Og ikke minst vil jeg takke alle de andre nominerte, som også har skrevet gode og viktige bøker.

Kjære Lars Mytting.

Du har sagt om din egen skriving at du ønsker å slå et slag for drømmen og tankeflukten.

At du vil lage en historie som lukker døra etter seg, og skaper et dragsug som gjør at en vil være inne i den verdenen.

Jeg er åpenbart ikke alene om å synes at det får du til.

Det er en glede å be deg komme opp hit for å motta prisen, som er Nils Aas sin statuett med tittelen ”Takk for boken”.

Bedre kan det vel ikke sies.

Gratulerer!