EFTA og Mercosur forbereder seg på forhandlinger

Fredag 17. februar møttes EFTA og Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay og Uruguay) i Brussel for å diskutere oppstarten av forhandlinger om en frihandelsavtale. Det var et godt og konstruktivt møte, og begge sider uttrykte interesse for å komme i gang. EFTA og MERCOSUR ble enige om hvordan forhandlingene skal foregå, og at første forhandlingsrunde skal finne sted i Buenos Aires i Argentina, i juni 2017.

Mercosur er et svært viktig marked for norske eksportbedrifter og en frihandelsavtale forventes derfor å ha mange positive effekter. Brasil er Norges viktigste handelspartner i Latin-Amerika, med en total samhandel på over 13 milliarder kroner i 2016, og antall norske bedrifter som er etablert i landet er økende. Samhandelen med Argentina er forholdsvis lav, men markedet tiltrekker seg økende interesse fra norsk næringsliv. Handelen med Uruguay og Paraguay er lav, men viser en positiv utvikling. Kjemiske produkter, maskiner, utstyr, sjømat og gass er viktige eksportvarer til Brasil og Argentina, mens maritim transport og energirelaterte tjenester utgjør hovedtyngden av norsk tjenesteeksport til disse markedene.