Unik kartsamling til Nasjonalbiblioteket

Sparebankstiftelsen DNB har kjøpt samleren William Ginsbergs unike samling av historiske kart over landområder i Norge og nordområdene, og deponert den hos Nasjonalbiblioteket. Regjeringen gir nå 3 millioner i årlig driftstilskudd for å bidra til at denne kulturskatten blir tatt vare på og formidlet.

Kulturminister Linda Hofstad Helleland hilser på Inger og William Ginsberg.
Fra venstre: Direktør for Nasjonalbiblioteket Aslak Sira Myhre, kulturminister Linda Hofstad Helleland, samleren William Ginsberg og Inger Ginsberg. Foto: Martin B. Andersson/Kulturdepartementet

- Takket være innsatsen som samleren William Ginsberg har gjort gjennom tiår, Sparebankstiftelsens generøsitet og Nasjonalbibliotekets innsats blir den største og beste samlingen av historiske kart over Norge og nordområdene bevart samlet i Nasjonalbiblioteket og kan formidles både til forskning og til allmennheten, sier kulturminister Linda Hofstad Helleland.

- Dette viser hva som er mulig å få til med et godt offentlig –privat samarbeid. Det ønsker vi i regjeringen å oppmuntre til. Jeg er derfor glad for å kunne støtte opp under dette samarbeidet, sier kulturministeren.

De 3 millionene fra regjeringen skal brukes til et nytt kartsenter for Ginsberg-samlingen hos Nasjonalbiblioteket. Her vil samlingen bli tilgjengelig for forskere fra Norge og resten av verden. Det vil være forskningsplasser og forskningsbibliotekarer som vil stå til disposisjon for forskere fra inn og utland.

William Ginsberg viser kulturminister Linda Hofstad Helleland noen av kartene.
Samleren Ginsberg viser kulturministeren noen av kartene fra den store samlingen. Foto: Martin B. Andersson/Kulturdepartementet

William Ginsberg har siden 1983 systematisk samlet kart med fokus på Norge. Ginsberg er amerikansk statsborger, men har gjennom sin norske kone Inger Ginsberg sterk tilknytning til Norge. Han har i over tre tiår hatt interesse for og midler til å samle kart, atlaser og draft med fokus på Norge og nordområdene. Samlingen består av over 1000 objekter. Verdien er satt til rundt 60 millioner kroner. Blant kartene i samlingen er det første trykte kartet over Norden fra 1482 og første trykte verdenskart hvor Norge er tegnet inn, fra samme år. Ginsberg har anskaffet kartene fra hele verden, og han har oppbevart samlingen primært i USA.

De første kartene er akkurat kommet til Nasjonalbiblioteket. Resten av samlingen vil hentes i USA i løpet av året.