Aspaker på Malta

- God kontakt med kolleger i land som står for tur til å ha EU-formannskapet, er en viktig del av regjeringens aktive europapolitikk. Derfor besøker jeg Malta i dag, og derfor var jeg i Bratislava i april, sier EØS/EU-minister Elisabeth Aspaker.

Møter på politisk nivå med kommende EU-formannskap har blitt et innarbeidet virkemiddel i EØS/EU-arbeidet. Malta overtar det roterende vervet i EU i januar 2017.

Aspaker møtte utenriksminister George W. Vella, og hadde arbeidslunsj med Ian Borg, parlamentarisk sekretær med ansvar for det maltesiske EU-formannskapet.

Foto: Rune Bjåstad/MFA

- Slike møter i forkant er spesielt viktige for Norge, som står utenfor de politiske møteplassene internt i EU, sier EØS/EU-minister Aspaker. 

Tema for samtalene var status og prioriteringer for formannskapsprogrammet, norsk-maltesisk samarbeid og EØS-midlene for perioden 2014-21. Aktuelle europapolitiske utfordringer ble også diskutert, som migrasjon og forholdet til EUs naboland i sør og øst.

Det ble også tid til et besøk ombord i det norske skipet «Siem Pilot», som deltar i FRONTEX-operasjonen Triton. 

Statsråden besøkte også det norske rederiet Wilh. Wilhelmsen, som nyleg har etablert seg på øya.

På kvelden møtte Aspaker representanter for FNs flyktningorganisasjon UNHCR og SOS Malta.