Åpning sildajazzen 6. august 2014

 

Kjære Haugalendinger, tilreisende og alle festivalvenner

 

Det er en stor glede og ære å få komme hjem og åpne Sildajazzen.
Det er her i Haugesund og på Karmøy jeg har ankerfestet mitt,

- så når jeg kommer hit så kommer jeg hjem.

 

Sildajazzen er en festival som har stått mitt hjerte nært helt siden starten for 28 år siden. Jeg har prøvd å regne på det, og jeg tror jeg har vært på åpningskonserten, eller innom et arrangement på de fleste Sildajazzene. 

Jeg har hatt utallige fantastiske opplevelser på Sildajazzen.

På jazz i telt, på kaien, på kirkekonsert og på pub vandring.

Og det har vært spennende å se hvordan festivalen i løpet av disse
28 åra har vokst frem

- fra en ide  - til en etablert, og profesjonell jazzscene.

 

Her i Haugesund startet festivaleventyret med fire band.
I år er 400 musikere i sving. Det sier noe om den utviklingen festivalen har gjennomgått på disse årene.

 

Hvert år arrangeres det hundrevis av festivaler her i landet.
Tallet forandrer seg fra år til år.
Noen er nye og jobber for å etablere seg og skape et publikum, og noen få har så lang fartstid som Sildajazzen. 

 

Felles for de alle er at de er basert på tre viktige ting.

Fagkunnskap, engasjement og lokalpatriotisme

 

Og det gjelder i høyeste grad også her i Haugesund.

 

Det sier seg selv at for å oppnå den posisjonen Sildajazzen har, som en av landets største jazzfestivaler, så trenger man kunnskap om jazzfeltet.

 

Og fagkunnskapen går hånd i hånd med engasjement.
Det er ikke en eneste festival i Norge som ikke ble startet av en eller flere ildsjeler.  

Jeg vil slå et slag for ildsjelene. Dette er folk som har evnen til å gjøre en tanke om til handling, og til å engasjere flere.

Folk som har hatt et brennede ønske om å få til noe.

De har ikke gitt seg, selv om de har møtt utfordringer og kritikk.

De har villet så sterkt at de har fått andre med seg. Og de har turt å satse litt for å få det til.

 

Her i Haugesund heter en av disse ildsjelene Gunnar Jæger.

Han var den som dro det hele i gang, med god assistanse fra
Johannes Østensjø.
Harald Eikesdal og
Gunnar Johan Løvik.

 

- Uten disse hadde det ikke blitt noe Sildajazz.

 

Og noe av motivasjonen som ligger bak har nok vært en god dose lokalpatriotisme. Nå er det nye ildsjeler - publikum og lokalpatriotismen som tar Sildajazzen videre.

 

Når eg er her i Haugesund så kjenner jeg på det selv.

 

Nå er det jeg, og dere… som gleder oss over å få vise frem en by som vi er stolte av.

Og som kjenner på betydningen av et slikt møtepunkt.
Hvordan det gir identitet og skaper felleskap.

 

Sildajazzen er blitt del av folks bevissthet, og en viktig del av kulturtilbudet i Haugesund. Festivalen er samlende for byen og hele regionen. Noe av grunnen til det er at festivalen tar hele byen, og mer enn det i bruk.


Selv om det yrer av liv på ”kaien”, så får man også vist frem perler som Feøy og Ryvarden,

- for ikke å snakke om Komlejazzen på Røvær, - som også i år er utsolgt.

For mange blir Sildajazzen selve symbolet på trivsel og samhold i byen. Men den store publikumsoppslutningen viser også at Sildajazzen når langt ut over sitt lokale publikum.

I tillegg skaper Sildajazzen mye aktivitet i næringslivet,

- både fordi liv i byen skaper handling i butikkene,
og gjennom arrangementer som Kraftjazzen og Sildajazzkonferanse og andre.

 

Festivalen har gode og langsiktige samarbeidspartnere i sine sponsorer. De ser viktigheten av å ha Sildajazzen som en del av byens kulturtilbud for et bedre lokalsamfunn,

 

- og det gode samarbeidet mellom festivalen, samarbeidspartnere og reiselivet i regionen gir potensial for videre utvikling.
Slik handler en levedyktig Sildajazz ikke bare om det som festivalen kan levere av innhold,
- men også om samspillet med alle dem som på en eller annen måte er involvert eller blir berørt av festivalen.

 

Sildajazzen er bygget på frivillighet og på Haugesunds engasjement.

Og i dagene som står foran oss kan vi se fram til store musikkopplevelser - og til slike møter som bare festivalfellesskapet inviterer til.

 

Jeg gleder meg!!

 

Jeg ønsker lykke til med årets Sildajazz og god fornøyelse til alle festivaldeltakere.

Herved erklærer jeg Sildajazzen 2014 for åpnet.