Hovedtale ved studiestart i Tromsø

Utenriksminister Børge Brende var hovedtaler da Universitetet i Tromsø, Norges arktiske universitet markerte starten av studieåret 2017-2018.

Kjære studenter,

Gratulerer med dagen – og med det utmerkede valget dere har gjort!
Ved å stå her i dag – og la dere innskrive ved Universitetet i Tromsø – Norges arktiske universitet - har dere valgt å være på rett sted til rett tid.

Velkommen til midnattssolen og mulighetenes land!

Tromsø er mer enn Nordens Paris – dette er også hovedstaden i Arktis!
Her skal dere ikke bare forme egen fremtid – dere kan også forme fremtiden til en region full av muligheter.

Nordområdene tilhører fremtiden – akkurat som dere.

***

Mulighetene som ligger foran unge menneskers føtter har aldri vært større.

Men vi lever også i utfordrende tider.

Hvis dere brenner etter å gripe mulighetene, og samtidig fikse det 21. århundrets problemer, finnes det ikke noe bedre sted å starte enn akkurat her.

Vi kan ikke skape morgendagens arbeidsplasser og utvikle klimavennlig teknologi uten drivkraften og innovasjonsånden til matematikerne, ingeniørene, økonomene og alle dere andre som utdannes her i Tromsø.

Skal vi løse verdens helseproblemer trenger vi sykepleierne, legene, farmasøytene, tannlegene og psykologene fra Norges arktiske universitet.

Vi kan ikke utrydde all sult – og utnytte alle skattene som er skjult i havet – uten juristene, styrmennene, kapteinene, fiskerikandidatene, marinbiologene og fiskerihelsebiologene herifra.

Fremtiden ligger i nord – og betydelige deler av den ligger under havets overflate.

Mildt sagt.

Vi kan ikke skape større forståelse mellom verdens nasjoner uten at kunnskapsoaser som dette gir dere ferdigheter innen språk, historie, filosofi, sosiologi og andre viktige fag.

Dere kan sikre at Tromsø også forblir Arktis’ akademiske hovedstad – med sin kompetanse innen alt fra nordlys og bioprospektering til havrett, havstrømmer og forholdet til Russland.

***

De fleste av dere er født på 90-tallet:
Gratulerer nok en gang – for et fantastisk tiår å være født!

Bare siden 1990 har én milliard mennesker arbeidet seg ut av ekstrem fattigdom.

Aldri før har så mange mennesker over hele kloden kunnet nyte så mye fred, velstand og vitenskapelig fremskritt – fra hjernekirurgi og kunstig intelligens til 3D-printing og VR-briller.

Og vet dere hva som har skapt denne fremgangen?

Vet dere hva som har brakt menneskeheten fra steinalderen og inn i romalderen?

-Jo, det er menneskets uutslokkelige tørst etter kunnskap!

Steinalderen tok ikke slutt fordi vi gikk tomme for stein, men fordi kvinner og menn brukte hodet.

Jaktet løsninger, samlet kunnskap og stablet den – stein på stein.

Nå er det deres tur til bestige dette tårnet av kunnskap – og ved hjelp av innsats og nysgjerrighet bygge det enda høyere.

***

Men verden preges ikke bare av fremgang.

Mange steder opplever vi tilbakeslag i form av krig, konflikt og mennesker på flukt.

Vi ser økende ekstremisme og hører rop om enkle løsninger.

Klimaet endrer seg raskere enn mange lederes vilje til å ta ansvar.

Mange regjeringer skjønner fortsatt at det er samarbeid og respekt for kjøreregler som gir fred og velstand, men noen forsøker å selge et budskap bestående av nasjonalisme, populisme og handelshindringer.

Noe av det mest verdifulle vi har oppnådd – demokratiet og menneskerettighetene – står mange steder under økende press.

Vi kan ikke gå inn i fremtiden ved å gjenta gamle feil i Europa.

***

Universitetet lærer oss at vi ikke skal frykte det fremmede – eller fremmede tanker.
Vær ikke redd for å stille spørsmål – eller betvile sannheter.

Vær ikke en som står og ser på hvis du opplever rasisme, mobbing eller utfrysing.

Vis hverandre respekt.

Konkurrér gjerne, men glem ikke at det er sammen med andre vi oppnår mest.

Det er som i utenrikspolitikken – landene som lykkes best er de som samarbeider med sine konkurrenter, dyrker det gode naboskapet og følger spillereglene.

Utdanning er så viktig for både land og enkeltmennesker, at vi har gjort skole til en av våre hovedsaker i arbeidet med å utrydde fattigdom i andre land.

Skoler og universiteter er hvor jenter og gutter legger grunnlaget for en meningsfull fremtid, hvor de setter seg i stand til å jobbe – og skape jobber for andre.

Utdanning skaper også motstandskraft mot ekstremistenes forenklede ideer – og gjør det lettere å avsløre falske fakta.

I flere land har terrorister gjort utdanning til sin fiende – én av gruppene har til og med kalt seg selv «Utdanning er synd» - Boko Haram.

La oss bekjempe dem med utdanning – og vise dem hvilket våpen som er mektigst:

Kunnskapen.

***

Jeg er overbevist om at vi vil lykkes med å løse de utfordringene vi står overfor – enten det gjelder å skape arbeidsplasser, redde klimaet eller utrydde fattigdom.

Men vi kan ikke greie det uten kunnskapen og ferdighetene dere skal tilegne dere her.

Med disse evnene blir dere også med på å videreutvikle et Nord-Norge som allerede er i rivende utvikling.

Vi skal bidra ved å satse på det som skaper aller mest vekst – nemlig utdanning, forskning og næringsliv.
Dere har alle muligheter til å bli verdifulle medspillere i den nordnorske vekstmotoren som er under oppbygging!
Det er her i nord det skjer.

Så: 

Velkommen til rett sted, og lykke til på den fantastiske reisen som begynner nå.