Semesterstart ved Universitetet i Bergen

- Ved å involvere deg i en av byens mange studentforeninger kan jeg garantere at du får venner, minner og erfaringer for livet, sa statsminister Erna Solberg til studentene da hun talte ved semesterstart ved Universitetet i Bergen 15. august 2017.

Let me start by welcoming all the international students to Bergen and Norway.

I am glad that you have chosen to study in Norway.

Moreover, I am glad that you have chosen Bergen – my hometown, the university I went to, and the city that every legitimate bergenser regards as Norway's genuine capital.

You are important to us because you make our universities better.

When people with different perspectives and backgrounds meet, it leads to interesting discussions and bright new ideas.

I hope you will all take an active part in both the academic and social life at the University of Bergen.

After a semester or two, or perhaps even years, many of you will return home, while some might want to stay.

Either way – remember that you will continue to be important to us: As valuable expertise here in Norway, or as ambassadors for Bergen and Norway in your own countries.

Kjære studenter, kjære alle sammen!

Gratulerer med dagen!

Dette er en spesiell dag, særlig for dere som har første studiedag.

Dere har tatt et viktig valg: Dere har valgt å ta høyere utdanning.

Det tror jeg ikke dere kommer til å angre på.

For Norge trenger dere.

Vi trenger dere.

To eksempler:

Næringslivet vårt skal konkurrere med resten av verden.

Og det er helt urealistisk at vi skal satse på å være billigst.

Vi må satse på å være best.

Vi skal omstille oss til et grønnere samfunn.

Vi skal bli mindre avhengige av petroleumsinntekter.

Da må vi satse på å være smartest.

Skal vi få til dette trenger vi dere.

Vi trenger nye ideer. Vi trenger kloke hoder.

En undersøkelse ved Imperial College i London viste at de som er blitt uteksaminert derfra, har startet mer enn 6000 virksomheter.

Vi har ikke tilsvarende tall for norske universiteter og høyskoler. Men vi vet at dere er et skattkammer av gode ideer.

Og når dere etter hvert står med eksamenspapirene i hånden, klare til å bli en del av arbeidslivet, vil dere være grunnlaget for fortsatt verdiskaping, innovasjon og omstilling i Norge.

Det vil jeg at dere husker på.

Og særlig når dere sitter bøyd over bøkene, og eksamen nærmer seg.

For vi venter i spenning på dere på utsiden av eksamenslokalet.

Vi trenger at dere bidrar med det dere kan – slik at vi sammen kan gjøre Norge bedre.

Det å ta høyere utdanning handler ikke bare om å forberede seg på arbeidslivet.

Det handler også om å forberede seg på samfunnslivet.

Filosofen Bertrand Russell sa en gang at det er et misforhold mellom den sunne skepsis vi har i hverdagen, og den blinde tillit vi viser til vitenskapen:

"Si til folk at det finnes 120 milliarder stjerner i verdensrommet, og de vil tro deg på ditt ord," sa han.

"Men henger du et skilt der det står 'Nymalt' på en benk, vil de aller fleste gå bort og se nærmere om det virkelig stemmer."

Hadde Russell levd i dag, tror jeg kanskje han ville sagt noe ganske annet. For vi ser stadig mer usunn skepsis – også mot vitenskap.

Vi ser det når norske foreldre unnlater å vaksinere barna sine mot farlige sykdommer. Eller når konspirasjonsteorier får fotfeste.

«Post-truth» ble kåret til årets ord av Oxford Dictionaries i fjor – et tydelig tegn i tiden.

Verden trenger flere unge mennesker med kritisk sans.

Og det er en viktig del av den utdanningen dere skal i gang med.

De klassiske dydene som kritisk tenkning, kreativ problemløsning, evne til å håndtere kompleks og tvetydig informasjon, etisk refleksjon – er viktigere enn noen sinne.

Dere skal gjennom mye før dere står her med vitnemålet i hånden.

Så selv på en dag som denne må jeg være litt streng – og oppfordre dere til å bruke nok tid på studiene.

Men det er, som vi politikere ofte sier, mulig å ha to tanker i hodet på en gang: Studietiden handler også ikke bare om å sitte på lesesalen.

Selv brukte jeg mye av min studietid på å være forkvinne i Bergen konservative studenterforening.

Der gjorde jeg viktige erfaringer og fikk mye kunnskap.

Bergens fantastiske studentmiljø er det studentene – gjennom studentforeningene – som selv sørger for.

Bruk tid på lesesalen, men ikke glem å gå på debatter i regi av Samfunnet, konserter på Kvarteret og Hulen eller dyrk din favorittidrett hos Bergen Studentidrettslag.

Ved å involvere deg i en av byens mange studentforeninger kan jeg garantere at du får venner, minner og erfaringer for livet.

Folk på min alder pleier gjerne å se studietiden i et litt rosenrødt skjær.

Det er fordi det er en fin tid for de aller fleste.

Det er tiden da du finner ut hvem du er og hva du vil bli.

Former varige vennskapsbånd.

Og noen ganger kjærlighetsbånd.

Så ta deg en pause fra lesingen i blant, men ta studiene på alvor.

Det behøver ikke å være en ensom oppgave: Det finnes nemlig en snarvei til å bli en god student:

Bli kjent med dem du studerer med. Det erstatter ikke lesingen, men gjør en lang dag på lesesalen mye hyggeligere. I alle fall en gang iblant.

Og før du vet ordet av det, diskuterer du fag på fest også.

Jeg vil ønske dere alle en god studiestart.

Og at dere alle sammen får et flott og fremgangsrikt akademisk år her på Universitetet i Bergen.